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Estatuto de Limitaciones para Compensación de Trabajadores de Carolina del Sur

Presentar una reclamación de compensación de trabajadores con el seguro de compensación de los trabajadores de su empleador puede ser algo aterrador de considerar. Muchos trabajadores temen represalias, se preocupan de que los compañeros de trabajo piensen menos en ellos o se preocupen de que presentar una reclamación dañe sus posibilidades de trabajar en el futuro.

La verdad es que el sistema se creó para proteger a los trabajadores. Sin embargo, la ley tiene varias limitaciones muy estrictas para asegurarse de que los trabajadores presenten sus reclamos en tiempo y forma. Estos estatutos de limitaciones casi nunca se renuncian, por lo que no cumplir con los plazos no es simplemente una opción.

¿Cuál es el Estatuto de Limitaciones para la Compensación de Trabajadores de Carolina del Sur?

En general, la regla general es que usted tiene dos años a partir de la fecha de su lesión para presentar una reclamación ante la Comisión de Compensación de Trabajadores de Carolina del Sur. Si no presenta una reclamación dentro de ese período de dos años, invariablemente perderá sus derechos.

Sin embargo, según el Derecho de Carolina del Sur, hay varios plazos que debe tener en cuenta al presentar una reclamación de compensación de trabajadores. Lo que importa no es sólo el estatuto de limitaciones.

¿Qué tan pronto después de un accidente debe un empleado reportar la lesión? 

En primer lugar, debe notificar a su empleador de su lesión de manera oportuna. Pero, ¿qué significa esto? Bajo la ley de Carolina del Sur, usted debe dar aviso de la lesión dentro de sólo 90 días. Esto significa que usted tiene sólo 90 días para decirle a su empleador acerca de su lesión.

Esto puede parecer mucho tiempo, pero muchas personas piensan que tienen una lesión menor, o pueden restar importancia a la lesión al tratar de “actuar duro” o pasarla como nada grave. Sólo después de semanas o meses de no mejorar finalmente se dan cuenta de que necesitan ir a un médico.

Si un trabajador espera más allá de 90 días para reportar la lesión al empleador, la reclamación será prohibida, y hay poco nadie puede hacer al respecto a menos que se aplique una excepción.

Regla de Descubrimiento

Hay algunas pequeñas excepciones al período de aviso. En general, la gran mayoría de los trabajadores saben exactamente cuándo están heridos. Una caída, un accidente automovilístico o un trauma grave son eventos individuales que se pueden identificar en una sola fecha en el tiempo. Pero no todo es así.

Bajo las leyes de Compensación de Trabajadores de Carolina del Sur, en los casos en que hay un “trauma repetitivo”, el empleado debe dar aviso al empleador dentro de los 90 días de descubrir la lesión o dentro de los 90 días de cuando el empleado podría haber descubierto la lesión si hubiera utilizado “diligencia razonable”.

¿Qué pasa si el trabajador fue herido por otra persona mientras estaba en el trabajo?

A veces un tercero es responsable de la lesión. Esto significa que alguien que no sea el empleado, un compañero de trabajo o el empleador es responsable. Esto se ve comúnmente cuando un conductor negligente causa un accidente, y un trabajador que está conduciendo para el trabajo se lastima. Muchos otros escenarios son posibles, también.

Cuando esto sucede, es importante no confundir el estatuto general de limitaciones de lesiones personales con el estatuto de limitaciones de compensación de los trabajadores. Esto se debe a que en Carolina del Sur, tienes hasta tres años para demandar a alguien por negligencia. Esta diferencia en los plazos puede llevar a las víctimas de accidentes en el lugar de trabajo a confundirse acerca de sus derechos.

Digamos que un subcontratista le duele en una obra de construcción cuyas acciones le hacen romper una pierna en el trabajo. Es posible que tenga hasta tres años para presentar una reclamación contra el subcontratista, pero si desea presentar una reclamación de compensación de trabajo con su empleador, tendrá que notificar al empleador de inmediato y presentar su reclamo oficial dentro de dos años.

Nuestros expertos abogados de lesiones de Carolina del Sur pueden revisar los detalles de su caso para explicar los diferentes plazos y responder a cualquier pregunta que pueda tener.

Comprender las Excepciones a los Plazos 

Aunque el estatuto de limitaciones es un plazo difícil para la mayoría de los casos, existen circunstancias que pueden plantear posibles excepciones:

  • Reglas especiales para reclamos de muerte – A veces un trabajador resulta trágicamente herido y sucumbe a esas lesiones. Después de un accidente fatal en el lugar de trabajo, sería cruel obligar a sus seres queridos a “notificar” inmediatamente a un empleador en un plazo de solo 90 días. Por lo tanto, la ley de Carolina del Sur otorga al cónyuge y a los hijos sobrevivientes hasta dos años para presentar su reclamo por beneficios de muerte, beneficios funerarios y otras compensaciones. 

Tenga en cuenta, sin embargo, que no todas las muertes calificarán automáticamente para esta excepción al período de notificación. Por ejemplo, una persona puede estar expuesta a una afección peligrosa y recibir un diagnóstico terminal que finalmente conducirá a la muerte, pero que puede llevar semanas o meses para causar la muerte. Si su ser querido sufre de una enfermedad profesional que pone en peligro su vida, es mejor seguir adelante y reportar la enfermedad al empleador lo antes posible después del diagnóstico.

  • Reclamaciones de enfermedades profesionales – Para exposiciones como el asbesto, el envenenamiento por plomo, la radiación y otros casos de “enfermedades profesionales”, la ley también otorga una excepción al estatuto general de limitaciones. En estas circunstancias limitadas, el reloj no comienza a funcionar, por así decirlo, hasta que el trabajador recibe un diagnóstico y está tan informado de ese diagnóstico. La razón de esto es bastante clara. Una persona puede sufrir una tos desagradable durante años y no darse cuenta de lo que es o no tener ninguna razón para pensar que es grave. Sin embargo, una vez que un médico diagnostica definitivamente la afección, la persona tiene dos años a partir de esa fecha para presentar una reclamación de indemnización laboral si se cree que la afección es causada por el entorno laboral.

 

Extensión del Plazo de Limitación

Un estatuto legal de limitaciones se conoce como una “defensa afirmativa”. Esto significa que se puede utilizar para preso completamente su reclamación. Sin embargo, como todas las defensas afirmativas, debe plantearse para que el empleador se aproveche de ello. Del mismo modo, la mala conducta de un empleador puede renunciar al estatuto de limitaciones.  Así es como funciona esto:

  • Exención – Un empleador puede renunciar voluntariamente a un estatuto de limitaciones, pero esto es raro. Más comúnmente, un empleador renuncia al estatuto de limitaciones accidentalmente al no mencionarlo. El trabajador notifica posteriormente la reclamación, y el empleador toma alguna acción específica ante la Comisión, aceptando así la reclamación y renunciando a su defensa. Aunque esto es raro, sucede.
  • Estoppel – Una vez más, aunque muy poco común, algunos empleadores se comportan mal después de una lesión laboral y hacen cosas que les impiden legalmente aprovecharse del estatuto de limitaciones. Por ejemplo, algunos empleadores pueden mentir y decirle al reclamante que no hay “seguro”, con el fin de conseguir que no presenten una reclamación. O bien, pueden tergiversar el proceso para presentar una reclamación, como el uso de “formularios falsos”, y decir que el empleador presentará la reclamación para el trabajador, sólo para nunca hacerlo. Si el empleador se involucra en este tipo de irregularidades y se puede probar, a menudo se pierde un estatuto de defensa de limitaciones.

 

Estatutos de Limitación de Peaje 

Por último, hay ocasiones en las que el estatuto de limitaciones puede ser detado. Estos son de nuevo bastante raros, pero vale la pena mencionarlos.

  • Menores – Cuando un trabajador lesionado es menor de la edad legal de la edad adulta (menores de 18 años), la ley peajea o pospone el estatuto de limitaciones, y comienza a correr sobre el trabajador que cumple 18 años. Hay limitaciones en la forma en que esto se puede aplicar, y cada caso es único.
  • Discapacidad mental o cognitiva – A veces una persona, en virtud de una incapacidad mental o lesión cognitiva, no puede afirmar una reclamación o notificar al empleador de una lesión. Cuando este es el caso, el estatuto de limitaciones también puede ser estimado o pospuesto hasta que se levante la discapacidad. La discapacidad o incapacidad se considera levantada si la persona recupera la capacidad mental o fallece.

 

Hable Hoy con un Abogado de Compensación de Trabajadores de Carolina del Sur 

Cada regla enumerada anteriormente debe ser interpretada cuidadosamente porque la ley está sujeta a cambios y los hechos pueden ser una gran parte de la ecuación. Siempre debe hablar con un abogado experto en compensación de trabajadores tan pronto como sea posible para discutir sus derechos después de una lesión en el trabajo. Un abogado calificado puede revisar cuidadosamente los hechos para determinar si usted tiene la opción de esperar para presentar o no.

En la mayoría de los casos, es mucho mejor presentar su reclamo temprano y comenzar a recibir los beneficios que se merece. Sin embargo, obviamente hay momentos en los que esto puede no ser práctico o incluso posible. Por lo tanto, cuanto antes pueda hablar con un abogado de trabajo de Carolina del Sur, mejor.

Para obtener ayuda después de una lesión grave en el trabajo en Carolina del Sur, comuníquese con Stewart Law Offices. Una consulta inicial es gratuita, y todas las discusiones son confidenciales.